За необычную внешность ее называют «фрукт дракона» или «колючая груша».

Внешним видом плод питахайи напоминает окрашенную сосновую шишку, однако имеет мягкую, легко удаляемую кожуру. Мякоть плодов всегда наполнена маленькими черными семечками. Питахайя бывает разных видов. Они отличаются по цвету кожицы и мякоти, по форме и размерам, по вкусу и наличию пластинок или наростов на кожице. Обычно выделяют три вида – красную, костариканскую и жёлтую. Красная питахайя имеет красно-розовую кожицу и белую мякоть, у костариканской и кожура и мякоть красного цвета, а жёлтая питахйя имеет жёлтую кожуру, а внутри она белая.

Питахайя содержит такие витамины, как В1(тиамин), В2(рибофлавин), В3 (ниацин), но особенно много в плоде витамина С.

Питахайя ценится за свою низкую калорийность (50 ккал на 100 граммов продукта).

Она полезна для кишечника, хорошо усваивается организмом. Ее полезно есть при расстройстве желудка.

Плод положительно влияет на сердечно-сосудистую и эндокринные системы. Она полезена людям с сахарным диабетом.

Семечки, содержащиеся в мякоти питахайи, содержат чрезвычайно много танина, благодаря содержанию этого вещества питахайя полезна тем, у кого ухудшается зрение.

Как есть?

Разрезают плод пополам в продольном направлении и мякоть выедают ложкой, или надрезают кожуру плода в продольном направлении и полностью снимают ее, после чего режут мякоть на кусочки. Сок и мякоть фрукта можно добавить в мороженое или йогурт. В Испании традиционно сок питахайи смешивают с лимонным и лаймовым для приготовления летних напитков.