Город Кимберли носит гордое звание «алмазной столицы мира». А началась его блестящая во всех смыслах так: в 1866г. мальчик по имени Эрасмус Джейкобс нашёл на берегах Оранжевой реки алмаз массой 20 карат, который был назван «Эврика». Тремя годами позже в этих же окрестностях был найден другой алмаз – «Звезда Южной Африки» в 83.5 карата, проданный в Лондоне за ?25,000. В 1871г. камень такой же величины был обнаружен на склонах холма Колсберг (Colesberg Kopje) на ферме, принадлежавшей братьям Де Бирс. Очень скоро здесь началась настоящая бриллиантовая лихорадка. 5 июля 1873г. город был переименован из «New Rush» в Кимберли по имени министра колоний Британской Империи Лорда Кимберли. К этому времени он уже был вторым по величине городом Южной Африки с населением в 13 000 белых и 30 000 чёрных жителей. 50 тысяч старателей, использовавших кирки и лопаты, заставили холм Colesberg Kopje исчезнуть с лица земли и постепенно превратили его во всемирно известную «Большую Дыру» (Big Hole), или Шахту Кимберли (Kimberley Mine) шириной 463 м и глубиной 240 м.
«Большая Дыра» была закрыта в 1914 году Это самая большая из «выкопанных руками» — 1097 метров в глубину. Перемещено на поверхность более 22 млн. т. породы и добыто 3 тонны алмазов.
  • нет