Птичье — это не только популярный сорт конфет. Оно действительно существует и имеет прямое отношение к птицам. Хотя «молоком» в прямом значении этого слова оно не является, однако по функциям это вещество наиболее близко именно к материнскому молоку.
Голуби, фламинго и некоторые виды птиц отряда трубконосых и буревестникообразных выделяют из стенок зоба или пищевода секрет для кормления своих птенцов. Некоторые из них добавляют к секрету-«молоку» полупереваренную пищу.
Самки императорского пингвина поручают заботу о потомстве самцу, который высиживает его 2 месяца, прикрывая брюшной складкой. За это время он теряет до 45% веса, пока его беспечная подруга кормится у моря. К моменту появления птенцов самка возвращается, принося в пищеводе переваренную творожистую массу для кормления птенцов — эту массу тоже принято называть «птичье молоко».